[Tradução] – SOROLLA: MASTER OF THE SUNLIGHT AND COLOR, by Roderick Conway Morris – April 11, 2012 – The New York Times

O artigo abaixo traduzido foi publicado no caderno de Arte no The New York Times, em 11 de abril de 2012. Seu autor, Roderick Conway Morris, nascido em Londres e graduado pela Universidade de Cambridge, estudioso da história e cultura grega e turco-otomana, tornou-se editor, pesquisador e roteirista da radio BBC, tendo contribuído com inúmeros artigos para publicações como Spectator, Times Literary Supplement e The New York Times. Também é autor da novela Jem: Memoirs of an Ottoman Secret Agent, inspirado na vida do agente secreto otomano Barak Reis, herói de guerra, tendo sido traduzida para outras quatro línguas (francês, espanhol, holandês e turco).

Neste artigo, Roderick nos conta um pouco da vida e da obra Joaquín Sorolla – pintor espanhol que impressiona pela maestria no retrato da luz solar e no uso das cores – inspirado pela exposição havida em 2012, no Palazzo dei Diamanti, uma das mais celebres construções do renascimento italiano na cidade de Ferrara, Itália.

Boa leitura!

Eliza Penna


“Sorolla: Mestre da luz solar e da cor

FERRARA, ITÁLIA – As obras de Joaquín Sorolla atraíram um grande público durante sua vida, tendo sido ele prodigiosamente produtivo. Em sua exposição em Paris, em 1906, ele exibiu 497 obras; em Berlim no ano seguinte, 280; e em 1909 em Nova York, 356.

Na última ocasião, “o pintor espanhol da luz solar e da cor”, como o New York Times o descreveu, atraiu 169.000 visitantes em pouco mais de um mês, apesar das longas filas e do clima gelado de fevereiro. Quando partiu para casa, vendeu 195 de suas fotos e fez retratos do presidente William Howard Taft e de várias outras importantes personalidades americanas daqueles dias.

A reputação de Sorolla repousava principalmente em suas grandes telas de assuntos românticos, como os pescadores de sua Valência natal e outras cenas narrativas populares. Esses temas atingiram um clímax épico em sua Visão da Espanha, um ciclo de telas das regiões de sua terra natal para a Sociedade Hispânica da América, em Nova York. Os 14 painéis, com cerca de 70 metros de comprimento, ou quase 230 pés, ocuparam grande parte de seu tempo entre 1912 e 1919.

Mas durante esses tempos de exibições de blockbusters e celebridades em ambos os lados do Atlântico, Sorolla também buscou outra forma mais íntima e meditativa de pintura, girando em torno de pátios e jardins, executada tanto para sua própria satisfação quanto para o consumo público.

Este repertório fascinante, muito do qual permanece no Museu Sorolla em Madri, o ateliê do artista deixado para o Estado por sua viúva, e em outras coleções particulares é agora o tema de “Sorolla: Jardins da Luz”, no Palazzo dei Diamanti. Com curadoria de Thomàs Llorens, Blanca Pons-Sorolla, María López-Fernández e Boye Llorens, a exposição viajará para Granada e Madri.

Sorolla nasceu em Valência em 1865, ficou órfão aos 2 anos e foi levado por uma tia e seu marido serralheiro. Felizmente, seus dotes artísticos foram reconhecidos e encorajados desde muito cedo. Um fotógrafo local, Antonio García Pérez, deu-lhe trabalho como assistente de iluminação, uma experiência que apontava para as habilidades posteriores de Sorolla em lidar com a luz e construir suas composições.

12iht-sorolla12-inline1-popup(Maria vestida de camponesa valenciana,  pintado em 1906)

Bolsas de estudo obtidas através de fotos premiadas lhe permitiram estudar em Roma e Paris, onde encontrou alguns dos principais pintores da época, incluindo John Singer Sargent, que se tornou seu amigo de longa data. Em 1888 ele se casou com a filha de García Pérez, Clotilde, sua modelo, musa ao longo da vida e mãe de seus três filhos, e mudou-se para Madrid para promover sua carreira.

O artista fez sua primeira visita à Andaluzia em 1902, onde teve sua atenção capturada, acima de tudo, pelas majestosas montanhas cobertas de neve da Sierra Nevada, às quais ele retornou em várias ocasiões e à qual se dedica uma sala no inicio da exposição. Mas seu apreço pelos espaços de jardim mais contidos da região também cresceu.

A antipatia de Sorolla por trabalhar em um estúdio o levou a combinar gêneros executando retratos ao ar livre. Um trabalho chave nessa evolução de seu estilo é de sua filha mais velha: “Maria Vestida como Camponesa Valenciana”, que aparece na primeira sala da exposição. Este estudo audaciosamente colorido de 1906 foi comprado pelo amigo do artista Pedro Gil, que descreveu como “uma sensação de luz”.

Os verões passados ​​em La Granja de San Ildefonso, perto de Madri e acesso aos Jardins Reais, encorajavam Sorolla a pintar outras cenas de sua família e dos filhos de amigos nesses ambientes tranquilos e ensolarados, com seus caminhos de cascalho e lagos cintilantes. Sorolla também se permitiu pintar esboços dos jardins sem figuras. Um dos primeiros desse tipo foi  “Os Jardins do Palácio Real de La Granja”, é exibido com outras imagens aéreas de sua família desse período.

Comissões para retratos reais, também tendo como pano de fundo jardins, deixaram o artista com mais tempo nas mãos, especialmente ao pintar a rainha nos Jardins Alcázar em Sevilha em 1908. Ela estava disposta a sentar para ele apenas por períodos limitados, e em seus momentos livres, Sorolla ampliou sua gama de cenas de jardim.

No início, o artista encontrou a arquitetura do palácio islâmico da Andaluzia, quase austera demais para seu gosto. Numa carta para sua esposa Clotilde em 1908, de Sevilha, ele escreveu: “Tanto mármore, tantos pátios”, e de Granada, no ano seguinte, ele observou que “não era um lugar de jardins, os da Alhambra são como uma pequenas clausuras melancólicas, quase como os dos conventos ”.

Mas o silêncio desses espaços ocultos, perturbados apenas pelo murmúrio de água corrente e o pingar de fontes, começaram a lançar um feitiço sobre Sorolla, e ele retornou a esses lugares repetidas vezes, lutando para capturar sua essência.

12iht-sorolla12-inline2-jumbo(Piscina no Alcázar em Sevilha, coleção privada)

A maioria dessas imagens intensamente realizadas, que formam o núcleo da exposição, foi feita em uma única sessão. Se Sorolla não pudesse terminar em um único dia, ele esperaria por um momento em que as condições do tempo e da luz fossem as mesmas e, se isso fosse impossível, ele deixaria a tela inacabada.

Com o passar do tempo, essas imagens tornaram-se cada vez mais refinadas, seu paladar restrito e sua aparente simplicidade criaram uma vibração quase onírica, exemplificada por uma série de telas de 1917 a 1918.

As visitas de Sorolla a Granada e Sevilha em 1918 também produziram algumas imagens extraordinárias, também exibidas aqui, de cantos de jardim mais verdes, explodindo com flores cor de laranja e ameixa e cascatas de rosas brancas e cor-de-rosas.

O sucesso comercial do artista deu-lhe os recursos para desenvolver um projeto ambicioso de construir sua própria casa em Madri e cercá-la com jardins desenhados por ele mesmo. Em 1911, Sorolla assinou um contrato com o acadêmico e filantropo hispânico Archer Milton Huntington para as telas da Vision of Spain para a Hispanic Society of America e, adicionalmente, para 38 retratos de ilustres espanhóis da época. No final do mesmo ano, ele e sua família se mudaram para a nova residência-estúdio, que se tornaria seu duradouro monumento.

A disposição dos jardins, com seus pátios, fontes e lagos isolados, foi fortemente influenciada por aqueles que ele havia estudado na Andaluzia, e ele importou pedras, telhas, árvores e plantas da região para adorná-los. À medida que os jardins amadureceram, tornaram-se cada vez mais um tema de suas pinturas, uma série deliciosa dessas obras, juntamente com imagens de familiares e amigos retratados em várias partes deles, preenchem as duas últimas salas da exposição.

Mas as constantes viagens do artista pela Espanha para pesquisar e executar o ciclo de visão de Huntington e o esforço de pintar essas telas colossais estavam começando a prejudicar sua saúde. Ele completou o último deles em Ayamonte, na costa atlântica da Espanha, no final de junho de 1919.

A existência idílica que Sorolla previa há muito tempo na casa e nos jardins que ele havia criado em Madri era tristemente curta. Em 20 de junho de 1920, enquanto pintava um retrato nos jardins, ele sofreu um derrame devastador, falecendo em 1923.

Sorolla: Jardins da luz. Palazzo dei Diamanti, Ferrara. Até 17 de junho.”

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